| Mission East
Mange syriske armeniere er blevet drevet på flugt af krigen i Syrien.
For 100 år siden blev det armenske folk udsat for et folkedrab, som kostede millioner af mennesker livet. Mange af de overlevende flygtede og bosatte sig i det nuværende Syrien. Deres efterkommere må nu flygte fra den ødelæggende krig, der har hærget landet de sidste fem år. Mange af dem vælger at rejse til Armenien. Den armenske stat vil gerne byde disse landsmænd velkommen, men er hårdt presset af de mange flygtninge. Mission Øst har derfor i samarbejde med blandt andet FN sat ind for at hjælpe de syriske armeniere, der har valgt at bosætte sig i Armenien.
Artak at the Bridge of Hope Center in Yerevan, Armenia
30-årige Artak er et symbol på, hvordan arbejdet i Armenien bærer frugt. Holdningen til mennesker med handicap har ændret sig markant, siden Artak blev født. Artak gik aldrig udenfor som barn. Han husker, hvordan han plejede at åbne vinduet i sit barndomshjem og råbe ud til de andre børn, som han ville ønske, han kunne lege med. Men han turde ikke forlade huset. Han var bange for, hvordan de ville reagere på hans spastiske lammelse.  I Armenien er mennesker med handicap i årevis blevet set på som ’forkerte’. Forældre kan stadig finde på at gemme deres børn væk derhjemme, så naboer og andre...
Edmond fra Armenien med sin mor
Mission Øst er rykket ind på Det Pædagogiske Universitet i Armenien for at hjælpe med at uddanne den næste generation af skolelærere i at undervise børn med handicap.   Det gør en verden til forskel for tusindvis af børn som 10-årige Edmond. Han er hyperaktiv, og da han var yngre, kunne han ikke sidde stille længere end et kvarter ad gangen. Så rejste han sig fra sin plads og gik rundt mellem de andre børn i klasselokalet.  Han havde svært ved at tage viden til sig og forstyrrede samtidig sine kammerater i deres undervisning. Men lærerne gav ikke op. “Da Edmond begyndte i klassen, kunne han...
Nubarasjen, Armenien, 1998. Et barn spiser noget af den mad, som Mission Øst forsynede børnehjemmet med under de strenge vintre. Selv børn med små handicap – som skelende øjne – blev erklæret defekte og anbragt på et børnehjem uden håb om skolegang eller arbejde i fremtiden. Foto: Rachel Nicolas.
I 1990erne uddelte Mission Øst i flere år mad og varmt tøj, bl.a. på det armenske børnehjem Nubarasjen nr. 11. Men den sovjetiske tilgang til handicap lagde en tung dyne af mismod over alle armenske børnehjem. Ægteparret Jane og Dennis Loze besluttede at gøre noget ved det. Af Line Højland, kommunikationsmedarbejder En iskold lørdag morgen i 1998 besøger ægteparret Dennis og Jane Loze Nubarasjen nr. 11 – et børnehjem for børn med “mentale problemer” i udkanten af Armeniens hovedstad Jerevan. Dennis skriver senere i sin selvbiografi om besøget: “Da vi gik ind i bygningen, slog kulden os i møde...
Værløse, Danmark, 1992. Det russiske transportfly Iljusjin transporterede i oktober 1992 et beredskabshospital fra Næstved til Sisian i det konfliktramte Armenien. Foto: Mission Øst.
En væbnet konlikt bryder ud i 1988 over den armenske enklave Nagorno-Karabakh i Aserbajdsjan. Da den seks år lange konflikt er på sit højeste, beslutter den nystartede nødhjælpsorganisation Mission Øst at sende nødhjælp til området. Af Line Højland, kommunikationsmedarbejder Det er den 17. oktober 1992. Stifter af Mission Øst, René Hartzner, står på flyvestation Værløse sammen med en håndfuld frivillige, klar til at flyve et beredskabshospital til Armenien med det russiske transportfly Iljusjin. Det er kulminationen på ugers forberedelse og den største operation i Mission Østs hidtil étårige...
Armen bager brødene i en stor gammeldags stenovn, som han selv har repareret for den sum penge, han har modtaget gennem Mission Østs projekt.
29-årige Armen levede et isoleret liv uden venner og arbejde. Hans epilepsi-diagnose var en uoverstigelig forhindring for at kunne forsørge sig selv. Troede han. Nu er han en del af Mission Østs projekt for unge med handicap, og i dag lever han af at sælge hjemmebagt brød til områdets landsbyer. Af Peter Bøje, vicegeneralsekretær Armen Ananayan er en forsagt ung mand, der genert står og knækker sine fingre, mens brødet bager i ovnen. Men bag den 29-årige bagers stilfærdige ydre gemmer sig en modig iværksætter, der har trodset sit lokalsamfunds fordomme for at udleve sin drøm. Armen har...
Denne skurvogn er hjem for familien, som bor i den fattige Tavush-provins i Armenien. Fra venstre: Far Gegham, Hakob på 12, Karine på 9 og mor Laura.
I Armeniens fattigste områder vokser børn op i så massiv fattigdom, at det går ud over deres fysiske og mentale sundhed. Det er problemer, der kan forbedres eller ligefrem undgås gennem ordentlig skolegang.  I en skurvogn i den fattige armenske Tavush-provins tæt på grænsen til Aserbajdsjan bor søskendeparret Karine og Hakob på 9 og 12 år. De har begge indlæringsvanskeligheder, og det skyldes, at børnene bor i så stor fattigdom, at deres forældre ikke har mulighed for at give dem den opmærksomhed og stimulering, som børn på deres alder har brug for. Lever af at plukke bær Familiens hjem er en...
To-årige Andranik sidder på sin bedstefars skød uden for den skurvogn, hvor familien bor. Børnene har intet legetøj, og familien må samle svampe i skoven for at overleve.
Armenske børn med handicap gemmes væk af skam og frygt. Men Mission Øst finder dem og tilbyder lægehjælp, rehabilitering og uddannelse. Medarbejdere oplæres, og forældre hjælpe hinanden med at løse børnenes udfordringer. Af Svend Løbner, journalist  Det er hundekoldt, og maven snører sig sammen af sult. Smalle lysstrimler trænger sig gennem sprækkerne i døren til det lumre soveværelse. Madrassen stinker af tis, men det har du snart vænnet dig til. Selv om du ikke har din fulde førlighed, og dine søskende kalder dig dum, kan du mærke smerten indeni. Du er ikke helt ok. Sådan er det at vokse op...

Sider